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奇蹟の記憶 後編

1992年の産経大阪杯で復帰を果たしたトウカイテイオーの鞍上には、父シンボリルドルフの主戦でもあった岡部幸雄の姿があった。
そして、直線で持ったまま圧勝すると、待望のヒーローの復帰に、しかも父と同じ鞍上での圧勝に人々は沸き上がった。

「地の果てまでも伸びていきそう」
と岡部は語った。
トウカイテイオー、古馬での初戦、初勝利。未だ無敗。

同じ頃、若き天才武豊を鞍上にメジロマックイーンも阪神大賞典を圧勝し、淀の3200での直接対決へと世間の盛り上がりは最高潮に達する。
無敗街道をひた走る史上最強馬の息子か、3000m以上では無敵の現役最強ステイヤーか。
岡部幸雄と武豊の対決も加わり、「世紀の対決」とマスコミもこの対戦を煽った。

僕もこの頃まではトウカイテイオーこそ最強馬だと信じて疑わなかったし、天皇賞・春はメジロマックイーンを破ってそれを証明する舞台だと考えていた。
ただ、真の帝王伝説がこれから始まり、それが僕たちが考えているストーリーとはかけ離れたものになるのとは、露ほどにも思っていなかった。

春の天皇賞でトウカイテイオーはメジロマックイーンに完敗する。
レース中にまたもや発生した骨折も少しは敗戦の言い訳にもなったが、でも、確かにこの時点で「帝王=最強馬」の幻想は打ち砕かれた。

僕はどうして良いのか分からなくなった。
まだ競馬を始めて1年強。初めて夢中になった馬が、初めて負けた。負けるところなど想像さえしたことがなかったから、すっかり打ちのめされてしまった。
しかも、また骨折だなんて…。

秋になり、比較的軽度の骨折だったトウカイテイオーは秋の天皇賞で復帰。しかし、惨敗を喫する。
そして、その次のジャパンカップで、当時最強メンバーと言われた外国馬相手に激走。ナチュラリズムを競り落として、復活の勝利を挙げる。
帝王 JC



やっぱり、この馬は強いんだ。
春の天皇賞はレース中の骨折、秋の天皇賞は骨折休養明け。万全の状態ならば、誰にも負けないんだ。
そうやって敗戦の原因を探り当てた僕の目の前に差し出されたのは、マイナス10kgのやせ細った体で、騎乗停止中の岡部に乗り替わった田原成貴を背に乗せ、そして11着と沈んだグランプリだった。

そしてまた、トウカイテイオーは骨折した。

オグリキャップというドラマティックなスターホースに巡り合って競馬に引きずり込まれ、その余韻も覚めやらぬうちに、今度はトウカイテイオーという波乱万丈の奇蹟的名馬に巡り合えたことは、僕の競馬人生の始まりとして(今ではとても良かったと思っているが)いささか強烈過ぎたのかも知れない。
競馬に夢を見て、トウカイテイオーはそんな僕の夢を好き放題に揺さぶった。
無敗街道を歩んだクラシック、古馬になってからの敗戦と勝利の、怪我と復帰の繰り返し。
上げては落とし、落としては上げるトウカイテイオーに振り回されて、僕はクラクラしていた。

1年という月日は、でも、そんな競馬初心者にとって立ち直るには十分な時間だった。競走馬の移り行きもまた、1年という時間の中で急速に進んでいた。
3歳クラシックはナリタタイシン、ウィニングチケット、ビワハヤヒデが凌ぎを削って3冠を分け合い、ベガが牝馬2冠に輝き、ライスシャワーは春の天皇賞でメジロマックイーンを打ち負かし、レガシーワールドは昨年帝王が買ったジャパンカップを日本馬連覇として飾った。

トウカイテイオーがいない1993年。
頭の片隅で、たまに雑誌などで報じられる休養リハビリ中の姿に思いを寄せながらも、僕はその年の競馬をそれなりに楽しんでいたのだ。でも、それはトウカイテイオーと歩んだ昨年のような、頭がクラクラするような体験ではなかった。
「それなりに」、僕は競馬を楽しんでいたのだ。
そして、のんびりと彼がターフに帰ってくるのを待っていた。
そう。のんびりと。

1993年12月26日。中山競馬場、グランプリ有馬記念。
1年振りにターフに姿を現したトウカイテイオーは、気持ち良さそうに返し馬で走っていた。
鞍上には去年と同じ、田原成貴。
でも、今年は岡部は騎乗停止中ではない。菊花賞を勝ち、この有馬記念でも1番人気に押されていた若きビワハヤヒデを岡部は選んだ。
1年振りにG1で、しかも有馬記念で復帰するトウカイテイオーよりも菊花賞馬を選ぶのは当然と言えば当然の選択。
でも、テイオーの復帰に心躍らせていたばかりの僕の心にも、わずかにさざ波は立った。
田原成貴の胸の内は、どうだったんだろう。
トウカイテイオーの、胸の内は…。

1年振りのグランプリで、しかも骨折休養明けで勝負になるなどとは思わなくなっていたくらい、僕は競馬を知り始めていた。
だから、競馬場にもウインズにも行かなかった。
付き合い始めた彼女に無理を言って、彼女の家でテレビを観ていた。

でも、やっぱりトウカイテイオーは僕をクラクラさせるのだ。
最後の直線でビワハヤヒデが先に抜け出した外側、グイグイと伸びるトウカイテイオー。
僕は目を見張って、座り直す。
岡部幸雄が必死で追うビワハヤヒデの横を、岡部よりももっと激しいアクションで手綱をしごく田原成貴とトウカイテイオーが抜き去ろうとする。
トウカイテイオーが抜け出した瞬間、ようやくそれに気付いた実況アナウンサーが絶叫する。
「ト、トウカイテイオーだ!トウカイテイオーだ!1年振りの有馬記念!奇蹟の復活!!」
叫び終わったところが、ゴールだった。
トウカイテイオーは、1着でゴールした。

帝王 有馬記念



僕は叫びすぎて、やっぱりクラクラしていた。
涙がいつから溢れていたのか、覚えていない。
彼女が隣できょとんとした顔で驚いていた。

表彰式では、あの不遜な田原成貴が泣いていた。
「彼自身が掴んだ勝利です」
と、まるで田原成貴らしくない台詞を吐いて。

1994年も現役を続けたトウカイテイオーだったが、一度もレースに出ることはなく4度目の骨折によりターフを去った。

あれから15年も経ったのだ。
その間に一度だけ、僕は社台スタリオンステークスのトウカイテイオーに会いに行った。
相変わらずのマイペース振りで、優雅で気品に満ち溢れた帝王は、人間になど興味がないようだった。

夢もロマンも希望もドラマも教えてもらった。でも、競馬はそれだけでもないということも、教えてくれた。
でも、やっぱり僕は競馬にロマンを見て、彼の子供たちに夢を馳せ、そして、何と言ってもあの「クラクラ」する感じを求めて、困ったことに未だに競馬を続けている。

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今年もあの2頭の子供たちが

前記事で遂に書き始めた、僕にとって特別なサラブレッドであるトウカイテイオーのメモリーだけど、書いているうちにどんどん長くなってしまい、2回に分けることにした。
って、2回で終わるのか?

まぁ、いいや。

今年も2歳馬が続々デビューしている。
毎年この時期になると、評判馬もそうでない馬もその将来に夢を描かせてくれて、とてもワクワクした気持ちになる。
そして、僕にとってはトウカイテイオーと、彼とともにスペシャルな馬であるキングヘイローの産駒に賭ける期待はとりわけ大きい。

今週末に行われる小倉と新潟での2歳ステークスに、それぞれの産駒が挑む。

小倉2歳ステークスには、テイオー産駒のメイクデュース。
メイクデュース

初戦こそ、新潟2歳ステークスでもそこそこの人気になりそうなカヴァリエの0.3秒差3着に敗れはしたが、2戦目の未勝利で大幅に時計を詰めて勝ち上がった。
その持ち時計1分08秒3は、小倉2歳ステークス出走馬の中では最速。
ツルマルジャパンという強敵はいるが、小倉得意の太宰とともに頑張ってもらいたい。

新潟2歳ステークスには、キングヘイロー産駒シルクドミニオン。
シルクドミニオン

こちらは阪神芝1200を2番手から抜け出して、0.5差をつける快勝。
それが6月のことだから、ブランクが少々気にはなる。しかも、相手が小倉よりも強力。ガンズオブナバロン、ダイワバーガンディ、バンガロール、セイウンワンダーにカヴァリエ…。
鞍上は福永祐一(デビュー戦は浜中)だけに、スルスルと上位入線、いや、もちろん勝ちまで期待している。

他にももちろんあの2頭の産駒には期待し続ける。
血が引き継がれるスポーツ、競馬の楽しみ方はそこにあるのだから。

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奇蹟の記憶 前編

1990年、僕はまだ高校生で、その年の後半位から競馬を知って、なんとなく見ていた程度のものだった。
だから、レース体系はもちろん、血統、調教、時計、騎手すらあまりよく分からない中、ただ、美しいサラブレッドの火の出るような激しいレースに目を奪われていたに過ぎない。
もちろん上記のような競馬のデータ面諸々は、競馬に触れていく中でいやでも覚えていくものだけれど、競馬の真髄、その魅力、もっと言えば「競馬とはどういうものか」という本質を衝撃的に教えてくれたのは、前にも書いたように1990年12月23日のグランプリ有馬記念で、そこで教わった「競馬の本質」は18年経った今でも競馬に触れるときの僕の礎として、しっかりとある。
逆にいえば、1990年12月23日に競馬にのめり込み始めた僕としてみれば、その年の菊花賞をメジロマックイーンが勝ち、最強ステイヤーに名乗りを上げたことは何となくしか覚えていないし、ましてや12月1日に中京の新馬戦でトウカイテイオーが4馬身差の圧勝を飾ったことも、有馬記念と同日の京都シクラメンステークスでデビュー2連勝を飾ったことも、まったく知らなかったのだ。

1984年、トウカイローマンがオークスを勝った後、「トウカイ」のオーナーである内村正則は、引退後には同期の三冠馬シンボリルドルフを種付けしようと考えていた。
だが、思いのほかトウカイローマンの引退が延び、すでに手にしていたシンボリルドルフの種付け権利をやむなく行使すべく、ローマンの妹に当たるトウカイナチュラルにその種は付けれらた。
そうやって、トウカイテイオーは誕生した。
まるで、運命の悪戯のように。

生まれ出た史上最強馬の初年度産駒は、しかしひょろひょろの身体つきで、見栄えはしなかった。
だから、他のどの馬も越えられなかった柵を軽々と飛び越えた(だから、身体のバネは普通の馬のそれではなかった)とか、溝に嵌っておかしな姿勢になってもどこにも異常がなかった(だから、とても柔軟な体をしていた)などといった牧場時代の有名は逸話はおそらく本当の話なんだろうけれど、きっとその当時は育成係に心配の種を提供し続けるやんちゃな仔馬といった程度のエピソードに過ぎなかっただろう。
しかし、乗ってみると、その柔らかい乗り心地の良さに、誰もが感嘆したという。
それは入厩後も同じで、今でこそ有名なあのテイオーウォークも最初はひょこひょことした頼りない歩みにしか見えず、しかし、乗ってみると抜群の乗り心地で、調教ではすごい時計を出す。
史上最強馬の初年度産駒ということもあり、人々の期待は日に日に大きくなり、デビュー戦の圧勝でその道のりはすでに父と同じ、無敗の三冠馬へのスタートとして決定づけられた。

有馬記念での衝撃を忘れられず、年明けから僕は今までにも増して競馬を意識し始めた。好きこそものの上手なれとはよく言ったもので、知識も急速に増えていった。
その中で、かつてシンボリルドルフという七冠馬がいて、今もって日本競馬史上最強馬と言われていることも、その初年度産駒がちょうどデビューし始めていることも知った。僕は、中でもトウカイテイオーという皇帝の後継者にふさわしい名の、実際デビューから2連勝している馬に心を惹かれた。
競馬が血のロマンであると知らされ、気の早いマスコミの中では「あの最強ヒストリーを再び」といった記事をよく目にした。
競馬に取りつかれ始めた初心な僕は、これから紡ぎ出されるであろう、トウカイテイオーの魅力溢れるストーリーに引き寄せられた。
最強馬の子が、父と同じ道を辿る。もしかしたら、父を超えていく(それはもちろん新しい最強馬となるということ)かも知れないような馬に、早くも巡り合えたのかも知れない!

teio satuskisho


トウカイテイオーは、実際に父の道程をなぞるようにその後も若駒ステークス、若葉ステークスを危なげなく勝ち、無敗で皐月賞を制した。
迎えたダービーも、ただ1頭次元の違う強さで圧勝。
鞍上安田隆行の指は、あのときの岡部幸雄と同じように、2本高々と天に向かって突き出された。
帝王 ダービー


僕は、夢を見ているようだった。
オグリキャップの美しすぎる引退レース、あのあり得ないような大団円に、サラブレッドの人智を超えた何かに心震わせてから約半年。競馬という筋書きのない物語、人間が描いたって陳腐なものにしかなり得ない親子2代に亘るストーリーが現実に目の前で起こっている事実に、ある種の畏怖さえ感じた。

ダービーのゴールの瞬間、偉大なる父と同じ足跡を辿ろうかとするこの美しいサラブレッドに父の面影を重ね合わせ、だから、トウカイテイオーこそ最強馬だと信じ始めたファンは急速に増え始めた。
そして、レース後に骨折が判明し、菊花賞を回避せざるを得ないことが発表されると、もはや父と同じ道は辿れない事実に信者たちは落胆したが、父にはなかったその悲運さが逆に魅力として反転され、「最強であるはずなのに」といったイメージのみが独り歩きし始める。

1991年秋。
春にはトウカイテイオーが完全に打ちのめした馬が菊花賞を勝ち、古馬の代表格であったメジロマックイーンは天皇賞で降着、ジャパンカップは瞬発力勝負に対応できずに4着と敗れ、有馬記念ではダイユウサクに差し切られた。
オグリキャップなきあと、新たなヒーローの誕生に沸いた春があっただけに、そのヒーローがいない秋は余計に寂しく、だから「最強」の称号を持つ無敗のヒーローを皆が皆待ち望んだ。
そうやってトウカイテイオーの肩には特別な重荷が科せられ、一人歩きする称号はもはや誰にも止められなかった。

僕も、その一員だった。
いや、むしろ、オグリキャップに競馬を教えられた僕だからこそ、僕は競馬に夢とロマンとドラマしか見えていなかった。
だから、誰よりも彼に興奮し、彼の復帰を待ち望み、誰よりも強い「幻想」を彼の背中に背負わせていた。

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